Belgrado, el otro 24 de marzo

Ríos de tinta se escribieron en nuestro país y en el exterior sobre nuestro nefasto 24 de marzo de 1976. Pero bajo ese río de tinta de nuestra historia argentina se cruza otra corriente silenciosa, esa manía que tiene la historia de cruzar fechas y tragedias. El 24 de marzo de 1999, hace hoy 16 años, comenzaba en Belgrado y se extendería por casi tres meses el bombardeo criminal a Serbia por parte de la OTAN. Un bautismo de fuego contra un nene caprichoso que no quería que le sacaran lo que tenía, pero el pibe malo de la cuadra llamó a su papá policía y se armó el tole-tole. Pero el papá policía, quien respondía al nombre de OTAN, no le consultó nada a su jefe comisario, el Consejo de Seguridad de la ONU, que mas que a un sheriff implaclable, recuerda mas al comisario de Hijitus.

Foto de la época en la revista serbia

Foto de la época en la revista serbia “Politika” (foto: L. Adrovic)

Recuerdo tener 16 años para ese entonces, Kosovo era igual a quilombo, si había albañiles en tu casa y era todo una mugre, siempre había alguno que te decía “mi casa parece Kosovo”. Y por primera vez escuché la famosa frase que sería serial entre presidentes norteamericanos: “daño colateral”, dicha en esa ocasión por Bill Clinton. Fue cuando bombardearon la embajada china en Belgrado creyendo que todavía seguía siendo una dependencia del Ejército Yugoslavo. Tenían planos viejos de la ciudad, parecían salidos de un sketch de Capusotto. Pero no era gracioso.

Cuando llegaba a Belgrado desde Budapest en un servicio de combi puerta a puerta con el que recorrí buena parte de la ciudad antes de llegar a mi destino, Vladimir y su novia me muestran algunos de los edificios bombardeados que vimos al pasar y me cuentan que cuando bombardearon uno de ellos, el cual estaba vacío, los bomberos fueron a apagar el fuego la gente a ayudarlos. Cuando vieron que civiles se habían congregado, los volvieron a bombardear deliberadamente. Todavía me acuerdo de esto y me viene el nudo a la garganta.

En Belgrado se cruzan los ríos Sava y Danubio, por lo tanto es una ciudad de puentes. Ya sabemos esa relación de desprecio que se tienen puentes y bombas, porque sus funciones son totalmente opuestas: uno une y el otro mata y destruye. Cuando se bombardea un puente es para que el otro no avance. Es regla N°1 en cualquier guerra. Mientras hacíamos el walking tour con los chicos de Belgrade Walking Tours, Jovana nos cuenta la historia del puente de Branko (llamado así porque un escritor llamado Branko se suicidó tirandose desde ese puente). Y ahí se me sacudió la vida entera porque no podía creer lo que escuchaba. Resulta que este puente ya había sido bombardeado por la Luftwaffe de Hitler en la II Guerra Mundial y obviamente sería uno de los objetivos de la OTAN. Por lo tanto, cuando allá por el 99 sonaba la sirena de alerta de bombardeo, había gente (mucha) que iba a ponerse de blanco sobre el puente para que no lo destruyan. No iban a dejar morir a Branko de nuevo.

Muestra fotográfica en el Fuerte de Kalemegdan sobre el bombardeo aliado a Belgrado en la II Guerra Mundial (foto propia)

Muestra fotográfica en el Fuerte de Kalemegdan sobre el bombardeo aliado a Belgrado en la II Guerra Mundial (foto propia)

Por la tarde, después de visitar el Mausoleo de Tito (la Casa de las Flores), pasamos con Zeljko de nuevo por los edificios bombardeados. Me contaba que inversionistas árabes tienen pensado tirarlos abajo y hacer hoteles o edificios (no recuerdo exactamente, pero casi seguro era lo primero). Le dije que no estaba de acuerdo con eso y él coincidió. Pensé en la ESMA, La Perla y en todos los campos de concentración argentinos que están hoy señalizados. Pero hablando antes con otros locales, me resaltaban que no les gustaba ver eso ahí, así todo destruído. No entendí las razones, tendrán las suyas, pero no entiendo eso de deshacerse de la historia. Me dió bronca ver en Budapest sólo un monumento de la época soviética (que para colmo de perversidad tenía atrás una estatua de Ronald Reagan) y me dió mucha bronca ver el resto del Muro de Berlín lleno de grafittis horrendos.

Uno de los edificios bombardeados (foto propia)

Uno de los edificios bombardeados (foto propia)

En el centro de Belgrado también bombardearon el edificio de Radio Televisión Serbia, porque supuestamente difundía propaganda en favor de Milosevic. ¿Qué hacemos entonces con CNN, Fox y todos los demás propagadores de propaganda “occidental y cristiana”?

Cuando el bombardeo finalmente llegó a Kosovo (donde la OTAN confundió un micro de refugiados con un convoy militar), termina esta odisea con Milosevic rindiendose. Nadie gana. Se destruyeron escuelas, puentes, fábricas, aeropuertos, rutas, hospitales y monumentos. Queda destruida también una fábrica emblema de la Yugoslavia Socialista, Zastava, famosa fabricante de autos y armamento.

Publicidad de Zastava

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Tal como denuncia la hermosa película “My Beautiful Country” (donde una viuda serbia esconde a un albano kosovar herido del que luego se enamora) la OTAN utilizó armas con uranio empobrecido, lo que causó cáncer y enfermedades varias en la población de Kosovo principalmente.

Siempre fui de la filosofía del enfocarme en la solución y no en el problema, de no hacerme problema por pavadas, pero haber vivido esto te muestra que hay tanta gente haciendose problema o quejandose por nimiedades, como me dijo un amigo cuando visitó Belgrado después que yo: “y nosotros que puteamos cuando no nos anda el 3g…”. Te sentís un estúpido. Hoy la ciudad es maravillosa, llena de vida, de gente espectacular y el turismo crece cada vez mas.

Belgrado fue una de mis mejores maestras. A pesar de las tragedias, de las heridas y del sufrimiento, el ser humano, tan perverso a veces como maravilloso la mayoría, se levanta de cualquier cosa si así se lo propone. Se puede ser feliz con lo que se tiene, sonreir y tomarte una rakija con tus amigos a pesar de que recuerdes las sirenas que anticipaban las bombas. Como decía nuestro Arturo Jauretche, “nada grande se puede hacer con la tristeza”. Parece que allá en el corazón del mundo lo leyeron también.

*Para mis amigos serbios/za moje srpski prijatelja

PELICULAS PARA SABER MAS

The Weight of Chains (El Peso de las Cadenas) es un documental del cineasta serbio-canadiense Boris Malagurski que relata en clave serbia los problemas de la guerra, la crisis económica, Kosovo y el papel de las grandes potencias en Serbia en particular y en los Balcanes en general. La primera parte se puede ver en su totalidad en You Tube y actualmente está presentando en varias ciudades europeas la parte 2, que se realizó exclusivamente con donaciones del público.

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ENGLISH VERSION

Rivers of ink has been written about Argentina’s dark March 24th, 1976 when a criminal military dictatorship started until 1983. But under this river, there’s another silent flow, that History’s obsession of coincidence of dates and tragedies. On March 24th, 1999, started in Belgrade for almost three months, the criminal bombing on Serbia by the NATO. A baptism of fire against a weak enemy by a powerful world-police who didn’t even consulted the UN Security Council.

I rememeber I was 16 years old by that time. Kosovo standed for “mess”. Usually, people who, for example, had construction workers at home and all dirty and messy, used to say “my home looks like Kosovo”. And for the first time, I heard a phrase which became serial among US presidents: “Collateral damage”. That was when the Chinese embassy in Belgrade was bombed by mistake. The NATO had old blueprints of the city. Almost like a Mr. Bean episode, but not funny at all.

When I was arriving Belgrade from Budapest in a door-to-door minivan, I had the chance to see a lot of the city before I get to destiny. Vladimir and his girlfriend showed me some of the bombed buildings in the meantime. One of them, they told me, was empty when it was bombed so the firemen and ordinary people came to help to extinguish the fire. When NATO saw them, they bombed the building again. I still remember that and a knot in my throat comes up.

In Belgrade, rivers Sava and Danube converge, so it’s a city of bridges. We know, bridges and bombs despise each other, because they have different aims. Bridges make people get together, and bombs kill them. Bombing a bridge is the #1 task in any war. While in the walking tour with the guys from Belgrade Walking Tour, Jovana told us the story of Branko’s Bridge (named after a writer called Branko who commited suicide there). And that instant I had an earthquake in my mind, body and soul, because I didn’t believe my ears. That bridge had already been bombed by Hitler’s Luftwaffe during WWII and it became obvious that it would be one of the NATO’s targets. Therefore, back in that 1999, when the bombing alarm started to sound, lots of people ran to Branko’s bridge and stood as human targets so the bridge wouldn’t be bombed. They woulnd’t let Branko die twice.

In the afternoon, after visiting Tito’s grave at the House of Flowers, we went through with Zeljko by the bombed buildings. He told me that some arab investors were thinking of tear them down and build hotels or apartments (don’t remember exactly, but I guess it was the first option). I told him that I was not agree with that. I thought about the ESMA, La Perla and all other concentrations camps in Argentina during the dictatorship, that they are now signspoted as Memory Sites. But talking before with other locals, they told me they didn’t want to have those buildings like that, everything destroyed. I didn’t understand the reasons, I don’t understand much that thing of wipe History out. I really got mad when in Budapest I saw the one and only monument of the Soviet era (with a statue of Ronald Reagan behind – wicked!) and I got so mad when I saw the remains of the Berlin wall full of disgusting grafittis.

In Belgrade’s center they also bombed the Serbian Radio and TV building, arguing that they promoted Milosevic’s propaganda. What shall we do then with the Western propaganda on CNN and Fox?

When the bombing finally got to Kosovo (where the NATO confused refugees with militaries and killed them) this tragedy ends with Milosevic’s surrender. No one wins. Schools, bridges, factories, airports, highways, hospitals and monuments had been damaged and destroyed by the bombs. They also bombed a symbol of the Ex-YU, the Zastava factory, a famous cars and weapons maker.

As the so nice movie “My Beautiful Country” denunciates (it’s about a serbian widow who hides a wounded albanian and they fell in love) the NATO weapons contained depleted uranium, which caused cancer and several illneses in the Kosovo population.

I’ve always tried to focus on the solution rather than the problem or not making so much drama for every little thing. But living that kind of stuff shows you that there’s so many people thinking or complaining of insignificant problems, and you can’t help feeling like a stupid doing that. Nowadays, the city is wonderful, full of life, great people and tourism growing all the time.

Belgrade was one of my best teachers. Despite the tragedies, the wounds and suffering, the human being, so wicked and so wonderful from time to time, can recover from everything bad if they work for it. You can be happy with what you have, smile and drink rakija with friends although you might remember the sound of the bombing alerts. As the great Argentinean writer Arturo Jauretche said “nothing great can be done with sadness”. Seems like up there, in the heart of the world, they read him.

*For my serbian friends/za moje srpski prijatelja

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2 comentarios en “Belgrado, el otro 24 de marzo

  1. Hola Cecilia: excelente este post. Los nacionalismo balcánicos son mi tema de investigación y realmente me encantó leer una opinión diferente a la difundida por los grandes medios de comunicación occidentales respecto de buenos y malos en ese conflicto horrendo. Que buena experiencia, gracias por compartir.

    Le gusta a 1 persona

  2. Gracias Lucrecia! Fue una gran experiencia para una apasionada de Yugoslavia como yo haber llegado a Belgrado, el próximo paso será recorrer entera lo que fue aquel territorio, las 6 repúblicas hoy independientes. ¿Estás investigando este tema? ¿Tenés alguna publicación o algo? Me es bastante difícil conseguir bibliografía en Argentina lo que conseguí lo tuve que comprar online o buscar cuidadosamente en la web.
    Saludos!

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